«El 'hub' del 22@ nos brinda la oportunidad de caminar hacia una investigación con vocación de transformar»

 Marta Aymerich

Marta Aymerich, vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación de la UOC (foto: UOC)

28/01/2021
Sònia Armengou Casanovas
Marta Aymerich, vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación de la UOC

 

«¡La UOC cumple solo 25 años!», exclama Marta Aymerich, al frente del Vicerrectorado de Planificación Estratégica e Investigación de la universidad desde 2013, desde donde ha establecido las bases para un crecimiento sostenido de la actividad investigadora de la universidad, tal y como confirman los datos de su gabinete con el despliegue del Plan estratégico 2014-2021. Aymerich explica en esta entrevista la misión, la visión y los objetivos de la investigación para los próximos años con el diseño del nuevo ecosistema de investigación e innovación de la UOC, una de cuyas piezas fundamentales es el hub de investigación en el 22@, que será una realidad en 2022.

«Somos una universidad joven con ganas de seguir aportando más y mejor a la sociedad que nos ha creado y nos acoge», explica. Para Aymerich, «el hub llega en un momento de crecimiento de la investigación en la UOC. Necesitamos nuevas formas, entornos y estímulos con la ambición de ser referentes y tener incidencia sobre los ámbitos en los que proyectamos la investigación». La UOC quiere ser una universidad atractiva, referente y relevante en I+i en los ámbitos del aprendizaje en línea (e-learning), la sociedad red y la salud digital, «que son ámbitos transdisciplinarios por definición y, al mismo tiempo, traslacionales», argumenta. Una investigación que, dice, «no nos imaginamos de otra forma que no sea interdisciplinaria, abierta, colaborativa y global».

«La pandemia de la COVID-19 ha puesto de relieve la importancia que la sociedad da a la investigación científica», dice Aymerich, y, por tanto, «si la investigación nos ayuda a hacer frente a los retos actuales y de futuro, debemos practicar sus valores y hacer que impregnen nuestro trabajo diario, buscando activamente la participación de la ciudadanía». El hub será la palanca de la UOC para caminar hacia «una investigación con vocación de transformar», asegura, y con un «compromiso indiscutible» con la Agenda 2030 de las Naciones Unidas.

Con el hub de investigación, la UOC reafirma su apuesta por el I+D+i. ¿Cuáles son las fortalezas de la investigación de la UOC y cómo las potenciará este nuevo hub?

Estamos diseñando un ecosistema que permita proyectar el crecimiento de la investigación de la UOC durante los próximos años. Una investigación que, desarrollada desde la interacción entre diferentes disciplinas, sea capaz de dar respuesta a los retos complejos y poliédricos que se plantean en nuestra sociedad. El hub es una pieza fundamental, un instrumento de primer orden que ofrece la posibilidad de ubicar en un mismo espacio al personal investigador y al de apoyo, los laboratorios, los colaboradores internacionales, los doctorandos y todo el resto de actores y activos de la investigación en la UOC, lo que facilitará y potenciará al máximo las interacciones entre ellos y entre las distintas disciplinas.

¿Qué objetivos principales persigue el proyecto?

La capacidad de investigación de la UOC ha aumentado mucho en los últimos años; entre otros aspectos, ha crecido el número de investigadores, de proyectos y de captación de recursos externos. Queremos interconectar todas estas capacidades y proveer un entorno óptimo para hacer más investigación, más interdisciplinaria y con más impacto social.

En la UOC, tenemos el reto de ser atractivos, referentes y relevantes en I+i. Atractivos captando talento y buenos proyectos, referentes publicando y difundiendo más y mejor, y relevantes haciendo investigación que tenga impacto social. Todo ello poniendo el foco en la interacción entre la tecnología y las ciencias humanas y sociales en general y, en particular, en los ámbitos del aprendizaje en línea, la sociedad red y la salud digital. Los tres pueden representarse en una figura helicoidal (como la del ADN, pero en lugar de ser una doble hélice, es una triple hélice), en el sentido de que son ámbitos transdisciplinarios por definición y al mismo tiempo traslacionales, pensando en los ciudadanos que podrán beneficiarse de ellos.

¿De qué manera la UOC seguirá trabajando para ser un referente en investigación sin perder su vocación de servicio? ¿Cómo se traducirá el compromiso de la UOC con los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) en este nuevo proyecto?

La investigación es un aspecto nuclear de la UOC. Impulsar la investigación en busca de respuestas a los desafíos de nuestra sociedad es impulsar la vocación de servicio de esta universidad. El conocimiento que se genera a partir de los procesos de investigación se traslada a los programas académicos; aporta nuevo conocimiento y hace más competitiva la oferta académica y más competentes a los estudiantes. Es, en esencia, una de las formas de transferencia de la investigación.

La UOC tiene un compromiso indiscutible con la Agenda 2030. En ese sentido, somos una universidad activa en el abordaje de varios ODS. En cuanto a la investigación, cabe destacar la contribución de la UOC en el ámbito del aprendizaje en línea (dentro del ODS 4, sobre educación de calidad), en la reducción de las desigualdades (ODS 10) y en pro de la igualdad de género (ODS 5), así como en la innovación y las infraestructuras (ODS 9) y en la salud digital (ODS 3, sobre salud y bienestar). Con relación a este último, cabe decir que la UOC es quien lidera el clúster de la Asociación Internacional de Universidades (IAU) entorno al ODS 3, precisamente por la existencia del eHealth Center.

Ahora, como ya dijimos en el UOC Research Showcase de noviembre de 2019 —el encuentro periódico de ámbito interno con los actores de la investigación de la UOC—, más allá del etiquetado de la investigación en cada ODS, la capacidad de transformación social se encuentra en la interconexión entre los ODS y sus metas, así como entre estas y los grupos de investigación. Y, por tanto, el hub de I+i, que busca sobre todo la interconexión, nos brinda la oportunidad de caminar hacia esta investigación con vocación de transformar, en la que tan importante es «qué» se investiga como «cómo» se investiga.

El proyecto quiere captar talento nacional e internacional. ¿Qué activos tiene la UOC para conseguirlo?

La investigación, por definición, es internacional y conectada; los retos son globales y la aproximación a las respuestas, multidisciplinaria. La UOC participa con sus grupos de investigación en diversos consorcios y redes internacionales. El hub debe permitir reforzar estas conexiones y acoger este talento, y talento futuro, en un entorno proclive al intercambio y al trabajo interdisciplinario. Pensamos en una dinamización del hub en que el nexo de unión es la actividad de investigación y también de innovación. Una actividad que tiene lugar rompiendo barreras de espacio y tiempo, potenciando el encuentro híbrido (físico y virtual) y combinando la relación asíncrona y síncrona.

Habéis creado un laboratorio de macrodatos (big data). ¿Por qué? ¿A qué centros o grupos dará servicio?

Hemos reforzado la estrategia de laboratorios de investigación para dar respuesta a las necesidades de los distintos grupos y tipologías de investigación de nuestra universidad. La creciente posibilidad de acceder a grandes cantidades de bases de datos abiertos para la investigación es una gran oportunidad, que, sin embargo, precisa unos requisitos tecnológicos (hardware y software) y expertos en arquitectura de datos. El Data Science Lab es la apuesta de la UOC para facilitar este tipo de investigación en los proyectos que la requieran.

Hacéis una apuesta, también, por la participación ciudadana mediante proyectos de ciencia ciudadana y de investigación participativa. ¿Por qué? ¿Está en la línea de la voluntad de fomentar la comunicación científica para sensibilizar a la sociedad sobre los avances en investigación?

El hub del 22@ se ha diseñado para que pueda conectarse físicamente y conceptualmente con el entorno. Se quiere poder hacer partícipes a los ciudadanos de los proyectos de investigación, y no solo como sujetos de estudio, sino también para detectar necesidades (construcción de objetivos de un proyecto, por ejemplo) y cocrear soluciones, algo del todo imprescindible para una investigación traslacional efectiva. Al mismo tiempo, queremos poder transferir y divulgar los resultados de la investigación que llevamos a cabo; no debería extrañarnos que en el espacio del 22@ los grupos ofrezcan sesiones abiertas de divulgación sobre los resultados y la aplicación de su investigación a la ciudadanía. Es una forma más de transferencia e intercambio de conocimiento con la sociedad.

Este año la UOC cumple 25 años. ¿Por qué ponéis en marcha ahora un proyecto como este?

¡La UOC cumple solo 25 años! Somos una universidad joven con ganas de seguir aportando más y mejor a la sociedad que nos ha creado y nos acoge. El hub de I+i llega en un momento de crecimiento de la investigación en la UOC. Necesitamos nuevas formas, entornos y estímulos con la ambición de ser referentes y tener incidencia sobre los ámbitos en los que proyectamos la investigación. Una investigación que no nos imaginamos de otra manera que no sea interdisciplinaria, abierta, colaborativa y global.

En 2013 asumiste el cargo de vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación. Desde entonces, ¿cuáles son las metas principales que ha alcanzado la UOC en I+D?

El objetivo a lo largo de los años ha sido que la UOC sea reconocida (también) como universidad investigadora, actualmente con la estrategia de un ecosistema de investigación que pone el foco en la interacción entre la tecnología y las ciencias humanas y sociales. En este sentido, uno de los cinco ejes del Plan estratégico es perseguir la excelencia en investigación e innovación. Con el despliegue del plan han aumentado las publicaciones científicas, no solo en términos globales, sino también en términos relativos (publicaciones/PDI/año). Además, la visibilidad, tanto en lo que se refiere a las publicaciones en abierto como a los artículos indexados, se ha más que duplicado; como también se ha duplicado la captación de fondos para I+i: en los últimos años se han captado entre 4 y 5 millones de euros anuales.

Los resultados son consecuencia de la dedicación del personal docente e investigador, y del personal de apoyo, además de la implantación progresiva de una gobernanza enfocada a la investigación. Los hitos desde 2013 hasta la fecha son los siguientes:

1) Creación de la Escuela de Doctorado, que ha pasado de tener tres programas a tener nueve en el próximo curso, tres de los cuales interuniversitarios.

2) Diseño e implementación de la gobernanza de I+i: cada centro y estudio tiene su propio plan de I+i, creación de las subdirecciones de investigación en los estudios, más profesionalización de la gestión, con una vicegerencia específica para I+i y mánagers científicos.

3) Reestructuración del IN3 con funcionamiento como centro CERCA, que ha tenido unos resultados muy relevantes (que casi se han doblado en algunos indicadores) en términos de captación de talento, proyectos y recursos externos, así como de visibilidad en número de publicaciones.

4) Creación del eHealth Center, que, gracias a los grupos de investigación que se han adscrito a él (seleccionados mediante evaluación externa) y el estímulo de la comunidad investigadora sobre salud digital, tiene una clara vocación de investigación transformativa.

5) Reorganización de la investigación en aprendizaje en línea, primero con una subdirección de investigación dentro del eLearn Center y luego como uno de los tres ámbitos prioritarios (o misiones) del ecosistema de investigación.

6) En términos de comunicación de la investigación, aparte de llevarse a cabo un research showcase periódico, se está profesionalizando la divulgación científica.

¿Qué retos de investigación crees que tiene la UOC por delante para, como dice el rector, trascender?

En un futuro más inmediato, reforzar el ecosistema de investigación con la ayuda del hub del nuevo edificio en el 22@ y la financiación pública recibida. El ecosistema busca optimizar el entorno, las condiciones y los recursos con los que se lleva a cabo la actividad de investigación e innovación.

En una mirada de futuro de manera sostenida, tenemos el reto de profundizar en la interdisciplinariedad para aflorar la transdisciplinariedad, potenciando la investigación de frontera entre la tecnología y las ciencias humanas y sociales, donde la UOC quiere diferenciarse y generar impacto social. Y no nos cansaremos de decir que queremos ser atractivos, referentes y relevantes en I+i en los ámbitos de aprendizaje en línea, sociedad red y salud digital, que son ámbitos transdisciplinarios por definición y, al mismo tiempo, traslacionales.

Además, sin que decirlo en tercer lugar signifique que tiene menos importancia, queremos implementar buenas prácticas en ciencia abierta y ser reconocidos por ello, con todas las dimensiones que ello implica.

La pandemia de la COVID-19 ha puesto de relieve la importancia que la sociedad da a la investigación científica, y, por tanto, si la investigación nos ayuda a hacer frente a los retos actuales y de futuro, debemos practicar sus valores y hacer que impregnen nuestro trabajo diario. Y lo tenemos que hacer en un entorno de ciencia abierta, considerando al mismo tiempo qué aportamos a la sociedad con nuestras publicaciones y cómo hacemos crecer —también en calidad humana— el grupo de investigación propio.

 

UOC R&I 

La investigación e innovación (RI) de la UOC contribuye a solucionar los retos a los que se enfrentan las sociedades globales del siglo xxi, mediante el estudio de la interacción de las TIC con la actividad humana, con un foco específico en la sociedad red, el aprendizaje en línea y la salud digital. Los más de 500 investigadores y 51 grupos de investigación se articulan en torno a los siete estudios de la UOC y dos centros de investigación: el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) y el eHealth Center (EHC).

Los objetivos de la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y el conocimiento abierto son ejes estratégicos de la docencia, la investigación y la innovación de la UOC. Más información: research.uoc.edu #25añosUOC